“朱诺”探测器进入木星轨道 小天文望远镜就能看清木星

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美国宇航局的木星探测器“朱诺”(Juno)于美东时间4日晚11时18分点燃主引擎,开始减缓飞行速度,35分钟后成功进入绕木星轨道。距离2011年8月的发射,它在太阳系中飞行了近5年。5年的长途跋涉,它终于成功进入木星轨道,未来的日子,它将给我们带来什么呢?地球上的我们,是否认识夜空中那颗木星?

用5年时间接近木星 20个月后飞蛾扑火

木星又名“朱庇特”。古罗马神话中,隐藏在云层之中的“朱庇特”是众神之王,生性顽劣不羁,只有他的妻子“朱诺”女神能够看破云层,揭示他的真正面目。美国航空航天局将木星探测器取名“朱诺”,正是希望借其拨开木星云层,揭示木星和太阳系形成的奥秘。未来20个月,“朱诺”将绕飞37圈,用搭载的九台探测设备分别探测木星内部结构、大气成分、大气对流状况、磁场等,所获信息将通过高增益天线发回地球。

完成任务之后,“朱诺”将于2018年飞向木星表面,可能直接被融化甚至蒸发,彻底消失在木星大气中。科学家表示,这是为了不让“朱诺”意外与木星的卫星“欧罗巴”相撞,以免“朱诺”从地球带出的微生物污染欧罗巴的海洋和可能存在的生命。

探测木星意义在哪我们从45亿年前说起

木星成分和太阳极其相似,科学家认为,通过研究木星可以追溯太阳系历史的源头。

那么,让我们回到45亿年前。当时厚厚的尘埃云慢慢形成了太阳,剩下的气体和尘埃则成了围绕太阳的气云,木星如今的位置当时整处于“冻结线”区域,大量气体、尘埃凝结,形成了一个巨大的天体,最终变为地球质量的318倍,成为太阳系里最大的行星。

如果不是在几十亿年前太阳系形成这场气体争夺战中憾负,它甚至可能成为第二颗能够点燃氢聚变的恒星。

和地球截然不同的是,正因为木星是一颗气态行星,所以它还保留了太阳系形成早期的一些气态物质,而这些气体在地球上已经没有了,探测木星是有助于了解太阳系的起源。

木星堪称怪兽用小天文望远镜就能看清它

如果只因为木星的体积大、卫星众多而将其称为怪兽,似乎有些牵强,要知道木星更加恐怖的是它的大气中有强烈辐射带,它是太阳系最大也是最危险的行星。然而正是因为木星体积大,卫星多,它深受天文爱好者们的喜爱,因为观测它相比于其他行星来说,要容易得多。木星狰狞的面目,在天文爱好者的望远镜中被形容为美丽的大红斑和漂亮的云带。看清这些只需要一个小型天文望远镜即可。

南京的市民如果想看一下木星,严格来说,它还有一个月的时间可以供我们观测。近几日如果天晴,落日后,20点左右,西方天空略微偏南些的位置,地平高度在30度左右,亮度最大的那颗星星,就是木星。如果有小望远镜,不妨将其纳入视野,你会轻松看到它的几颗卫星。

金陵晚报记者 许军

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